Tsarkoïe Selo

Tsarkoïe Selo, officiellement renommée Pouchkine depuis 1937 en l’honneur du célèbre écrivain, est une ville se situant à 25 kilomètres de Saint-Pétersbourg. Tsarkoïe Selo signifie « village des tsars » car à l’époque il s’agissait de leur résidence estivale.
La ville vaut bien évidemment une visite pour son magnifique complexe palatial qui se compose de deux palais impériaux et de leurs parcs respectifs : le palais Catherine et le palais Alexandre.
Le premier fut offert à la tsarine Catherine Iere, l’épouse de Pierre le Grand, en même temps que son titre. Par la suite leur fille Élisabeth fît appel l’architecte Rastrelli afin de perpétuer les travaux. Cependant celle qui aura vraiment laissé son empreinte et marqué les lieux est la tsarine Catherine la Grande. Elle chargea l’Écossais Charles Cameron de remodeler les intérieurs baroques en faveur de la mode classique de l’époque.
Véritable royaume de dorures et de raffinement, entre enfilades, ornements muraux et escaliers de marbre c’est un véritable régal pour les yeux.
À l’extérieur, les 300 hectares de parc se divisent entre jardin à la française et jardin à l’anglaise. Sur un lac, des gondoles permettent aux touristes de rejoindre l’île située au centre.
À quelques centaines de mètres de là, le palais Alexandre se distingue par sa façade jaune et ses colonnes blanches. À l’intérieur, la sobriété est de mise comparée au palais voisin. Les dix pièces que l’on peut visiter dévoilent un style Art nouveau adopté pendant les dernières reconstructions du palais à la fin du XIXe siècle. Les objets exposés rappellent le quotidien du dernier tsar Nicolas II et de sa famille qui habitait les lieux plusieurs mois de l’année.




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